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Todo Sobre el Norte Chico

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Actualizado hace 535 días

El norte chico es sin duda una región privilegiada. Pocos lugares podrían jactarse de tener tan diversos recursos, desde los ríos y montañas que inundan valles llenos de vida; cielos que se acercan ante tus ojos y te invitan a disfrutar un espectáculo increíble a través de una serie de espejos dispuestos estratégicamente; una fauna marina que posa para ser avistada; hasta grandes y anchas playas, que invitan a relajarse y disfrutar de una vacaciones espectaculares. Y todo esto, por si fuera poco, acompañado de una gastronomía pujante, diversa, exquisita y casera, donde brillan los productos del mar. !Es una región que lo tiene todo! 

La Serena es una ciudad alegre, al contrario de su nombre, vibrante, llena de vida y mucho ritmo en la temporada estival. Una playa extensa, bordeada por una gran costanera es punto obligado de visita de miles de turistas y habitantes que día a día llegan a este lugar para disfrutar de los diversos restaurantes y bares del sector. Por otro lado Coquimbo ofrece tradición, historias de piratas, una playa tranquila como la herradura y mucha vida nocturna en manos de barrios, bares y el casino. 

Pero lo tradicional queda corto y esta región ofrece una variedad de actividades para nada típicas. La conexión con la naturaleza, la Pacha Mama y la energía mística y vibrante del sector del Valle del Elqui, te asombrará con los indudables beneficios que se le atribuyen a las prácticas de relajación y sanación en base a técnicas milenarias ofrecidas por los emergentes centros en pleno Valle del Elqui. Así mismo, el re-descubrimiento del cielo, sus estrellas, planetas y constelaciones, te llevarán por un viaje por el espacio que pocas veces somos capaces de ver, producto de la contaminación de los cielos producida por la luz y destellos de las ciudades modernas de hoy en día. Los cielos de esta región son una joya mundial para el estudio del espacio.

Y por último, unas vacaciones con la disposición a llevarse recuerdos maravillosos y algunos kilos de más ante tanto deleite gastronómico. La gente del sector ha sabido aprovechar los recursos que le da una región tan versátil tanto en la agricultura como en la extracción de productos del mar, donde las más exquisitas preparaciones de pescados y mariscos, son coronadas con las dulces papayas, chirimoyas y uvas de los valles.

De todas maneras un viaje por todos los sentidos que te invitamos a disfrutar ya sea solo o con amigos y es también un panorama ideal para realizar en familia. !Sean todos bienvenidos al Norte Chico!

Planifique su viaje

Para recorrer el Norte chico, una buena idea es llegar desde Santiago hasta La Serena o Coquimbo, las principales ciudades para quedarse a sentar base y salir a recorrer los alrededores desde acá sin importar si vienes en tu propio auto o no ya que cuentas con amplio acceso a transporte público

Si vienes en tu propio auto, puedes llegar manejando recto a través de la Ruta 5 norte; si no dispones de tus propios medios, desde Santiago, Viña del Mar y Valparaíso, hay gran variedad de buses hacia estas ciudades, en distintos horarios, todos los días del año. El viaje tarda aproximadamente unas 7 horas y realiza algunas paradas en el camino en pueblos intermedios. También hay buses desde las ciudades del norte del país como Vallenar, Arica o Antofagasta. Tanto La La Serena como Coquimbo cuentan con terminales de buses establecidos, con oficinas de ventas y servicios. 

TIP: Si vienes de Santiago, recomiendo que amenices tu viaje en bus con dulces de la ligua. Los verás en cuanto suban los tradicionales pasteleros con sus batas blancas y canastos de mimbre. Si vas en auto, una parada obligada es pasar por una empanada de queso a Huentelauquén.

Por otro lado, la mejor época para disfrutar del Norte Chico es desde Octubre a Marzo, el verano da calor para disfrutar de las playas, los cielos despejados te aseguran las mejores vistas y las inclemencias climáticas se ven reducidas para las embarcaciones, siendo además la temporada para el avistamiento de fauna marina

Donde dormir

Si bien es posible dormir en los distintos destinos que tiene la región, en función de los tiempos que manejes te recomendamos que hagas base en La Serena o Coquimbo y de acá moverte en paseos por el día hacia los destinos fuera de la ciudad. 

En esta línea te recomendamos que consideres que tanto La Serena como Coquimbo son ciudades grandes y tanto las distancias de lo que quieras visitar, como si cuentas con tu propio medio de transporte o no, deben ser considerados a la hora de buscar donde dormir.

En La serena

El centro de La Serena, el colonial casco histórico, es el lugar donde se pueden encontrar residenciales y hostales muy económicos, que te atenderán como en casa, atendidos por sus propios dueños. Estarás cerca de los sitios de la ciudad de mayor interés como la plaza de armas, Recova y Jardín Japonés, y también de la estación de buses, pero más alejado de la playa y la costanera. Aunque la oferta hotelera es más costosa mientras más te acercas a la Avenida del Mar, hay muchas alternativas de hoteles y cabañas entre las pequeñas calles que hay entre la Ruta 5 y la Avenida del Mar en los alrededores de la calle Cuatro Esquinas. Desde acá puedes acceder fácilmente a la playa, restaurantes y pubs para relajarte en las tardes y puedes ir en transporte público para visitar el centro. 

Si vienes en tu propio auto, debes considerar que el estacionamiento en el sector de Avenida del Mar tiene un valor de 1.600 CLP por todo el día, asegúrate de llegar temprano para aprovechar el costo y encontrar un buen lugar. 

Si vienes de vacaciones con toda la familia o con un grupo de amigos, una buena alternativa es arrendar una casa. Te recomendamos que busques opciones llegando a la ciudad con algún corredor de propiedades o con la gente que ofrece sus casas en el camino. Es más seguro y ves in situ si la vivienda ofrecida cumple o no con tus necesidades y requerimientos.

En Coquimbo

Coquimbo es puerto y con una vida nocturna bastante agitada, con muchos bares y restaurantes. Por excelencia, el barrio inglés y el sector del mercado son los mejores sitios para pasar un buen momento, y si este es el panorama principal, encontrarás algunos hostales y residenciales económicos por el sector. En Coquimbo, al igual que en La Serena, también es una buena alternativa arrendar una casa o departamento; en la playa La Herradura han construido varios edificios siendo una excelente ubicación con mucha oferta.

Si andas en tu propio automóvil, el estacionamiento en las playas de Coquimbo es totalmente gratis, algo difícil de ver en Chile por estos días. En caso que te movilices en transporte público, te conviene optar por algo cerca de la playa y de ahí tomar colectivos y/o buses para recorrer los principales atractivos de la ciudad.

Otros destinos de la región

En los distintos destinos fuera de estas dos ciudades, encontrarás alternativas para alojar, teniendo algunos más variedad que otros, pero siempre hay. En el caso del Valle del Elqui, por ejemplo, el desarrollo hotelero es mucho más amplio que en el caso de caletas más pequeñas como Chañaral de Aceituno. Sin embargo, los puntos turísticos son bastante acotados, por lo que la elección del barrio donde dormir pasa a ser irrelevante. Sigue leyendo y en el “capítulo” de cada destino, encontrarás algunas recomendaciones para hospedarte. 

Como moverse

Tanto La Serena como Coquimbo son grandes ciudades y cuentan con transporte público para moverse por el interior, ya sea en bus, colectivos o taxis. 

TIP: Un colectivo es automóvil, una especie de taxi compartido pero que realiza un recorrido estándar, definido por la autoridad, y que sube pasajeros en el camino.

Variados horarios de buses realizan el recorrido que conecta La Serena y Coquimbo, ideal para ir a visitar los principales puntos entre ambas ciudades hermanas. De noche, los buses bajan sus frecuencias, con lo que suele utilizarse el colectivo o taxi para salir a disfrutar de la vida nocturna. 

Si, por el contrario, ya es momento para salir a las afueras, desde los terminales de buses de ambas ciudades es variado el servicio de buses para recorrer los alrededores como, por ejemplo, hacia el norte, sector de Punta de Choros y Caleta Chañaral; hacia el Este, el sector de Valle del Elqui, Vicuña, Paihuano y Pisco Elqui; y hacia el sur, Totoralillo, Tongoy y Guanaqueros. En algunos casos la empresa cuenta con una oficina de ventas establecida que te entregará horarios, precios y diversas formas de pago. En otros, no existe tal oficina por lo que te recomendamos lleves efectivo para cancelar y te animes a preguntar a la misma gente en el terminal por cualquier información.  

Qué comer

Sin duda que la gastronomía juega un papel importantísimo en el turismo de la región, otorgándole un característico sello a tus vacaciones. Para que no te pierdas de nada, te listamos lo que no puedes dejar de probar durante tu visita por el Norte Chico:

  • Papayas. En todas sus presentaciones: Al natural, en almíbar,  confitada, bombones, etc. 
  • Empanadas de Mariscos; solos y con queso, son toda una delicia
  • Ostiones frescos en la caleta de Tongoy; un ceviche o un mariscal también vale.
  • Un poncherazo en “El muelle”, para amenizar el atardecer en la playa.
  • Degustación de Pisco en las destilerías del Valle del Elqui; solo o preparado como Sour, el pisco no le cae mal a nadie. 
  • Helado artesanal de Canela en tradicionales heladerías de Vicuña
  • Copao; el místico fruto propio del valle del Elqui, fresco con azúcar, en helado o como un delicioso aperitivo: Piscopao, o Sour de Copao. 
  • Bonus track rutero: Empanada de queso en Huentelauquén.

Qué llevar

Para visitar el Norte Chico no se requiere de ningún equipamiento especializado, ya que el clima es bastante agradable y estable, acorde a la estación del año en la que te encuentres. En la costa, el océano pacífico hace las veces de estabilizador, contando en verano con una temperatura promedio de entre 19 y 26 grados en las ciudades de La Serena y Coquimbo, y aunque con mínimas posibilidades de precipitaciones, te sorprenderá el fenómeno conocido como “Camanchaca” que provoca una neblina poco auspiciosa durante las mañanas pero que ya a mediodía dará paso a cielos despejados, ideales para disfrutar de un excelente día de playa. 

En los valles del interior el escenario no es tanto más diferente, pero sí suele decaer un poco más la temperatura por las noches, por lo que si tienes pensado realizar alguna excursión nocturna, como ese el caso de los observatorios, te recomendamos que lleves alguna chaqueta delgada. En la misma línea, si tienes pensado un paseo en bote, no puedes olvidar un buen cortavientos y por supuesto, protector solar

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