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Valle del Elqui

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Actualizado hace 364 días

La mística energía de la tierra.

El río Elqui baja desde la cordillera recorriendo 240 km hasta desembocar en el mar, en la ciudad de La Serena. En su trayecto va entregando vida a este místico valle, contrastando los colores del árido Norte Chico con vegetación que se toma los alrededores del río aprovechando cada gota de agua. 

La geografía de la zona hace que tenga más de 300 días despejados y una temperatura templada todo el año, cada uno de sus pueblos tiene diferentes atractivos haciéndolo un panorama imperdible del Norte Chico chileno.

Es un lugar ideal para apreciar la naturaleza y belleza de Chile, se pueden realizar variadas actividades deportivas como cabalgatas, trekkings o paseos en bicicleta. Así también, la energía mística de este lugar dio pie para que muchas personas ofrezcan todo tipo de terapias alternativas como: Reiki, Masajes y Meditación. Sé que puede parecer un poco extraño, pero tienes que estar ahí para sentir la vibra de este lugar.

De los mismísimos cactus nace un fruto único de la región, desconocido para el resto del país: El Copao. De textura similar a la tuna y tan ácido que a veces requiere agregar azúcar para poder comerlo, lo encontrarás en los pueblos y centros de artesanías en diversas preparaciones: al natural, como jugo, helado y hasta disfrutar de un delicioso Piscopao, un piscosour preparado con esta fruta. 

Algunos científicos aseguran que el Valle del Elqui es un polo magnético de la tierra. 

Un dato curioso, que te invito a que lo compruebes en vivo y en directo, es que uno de los lugares del mundo con más avistamientos de OVNIS. Hay muchas historias y mitos sobre esto, incluso que un platillo volador se estrelló en un cerro durante el 2014. Lo mejor es preguntarle a los lugareños por estos avistamientos y sus experiencias. Así que ya lo sabes, cuando estés en el valle no pierdas de vista el cielo.

Al valle, como lo llaman cariñosamente la gente del lugar, se puede ir por el día desde La Serena o Coquimbo, ya que demoras entre 1 hora y media para llegar desde Vicuña hasta Pisco Elqui, unos 60 y 100 km respectivamente por la ruta 41. Sin embargo, el valle tiene un sin número de atractivos por lo que si tienes la posibilidad, te recomiendo que te quedes al menos una noche, sobretodo porque el cielo del Valle del Elqui es digno de admirar. 

Oferta hotelera hay de sobra, desde grandes hoteles con piscina, hoteles especializados en terapias naturales, hostales, pequeñas hosterías y campings a orillas del río Elqui. En algunos de ellos puedes acceder por el día a las instalaciones como piscinas, zonas de picnic, aunque no te hospedes. 

En este valle es donde se produce la mayor cantidad de Pisco, destilado nacional Chileno a partir de la uva. Algunas de las destilerías que puedes encontrar son la de pisco Capel, Aba, Mistral, Los Nichos y Artesanos del Cochiguaz.

Una experiencia imperdible tiene que ver con el Pisco, el destilado nacional de Chile. En el valle,  encontrarás varias destilerías de pisco, desde grandes fábricas industriales hasta producciones más pequeñas y artesanales. La mayoría ofrecen tours guiados explicando el proceso de la elaboración y lo más importante: muchas degustaciones.

Puedes dar un paseo por el pueblo Pisco Elqui, lugar donde las primeras botella de pisco fueron destiladas y hoy es el centro de la industria. Puedes visitar la destilería del Pisco Mistral en el fundo Los Nichos, que es una muestra de la tradición y la producción de este brebaje.

Pero el Valle del Elqui sabe tanto de pisco como de poesía y misticismo, esto lo puedes corroborar visitando los pequeños pueblos de Vicuña y Paihano. 

Vicuña

Es el punto de entrada al valle y está ubicado a 62 km de La Serena. El cielo despejado y de color azul intenso marcan el lugar de nacimiento de uno de los poetas más destacados de Chile y ganadora del Premio Nobel de Literatura en 1945, Gabriela Mistral. Además, es hoy un centro astronómico de suma importancia donde científicos de todo el mundo miran al cielo tratando de entender el funcionamiento del espacio.

Gabriela Mistral era un seudónimo; su nombre verdadero era Lucila Godoy y Alcayaga y ganó el premio Nobel de literatura el 10 de Diciembre de 1945.

No puedes dejar de visitar el Museo Gabriela Mistral; algunas de estas experiencias astronómicas como el Observatorio Cerro Tololo (Previa reserva), Observatorio Cerro Mamalluca o el Observatorio Turístico del Pangue; o puedes practicar algún deporte acuático en el Embalse Puclaro. También es posible practicar trekking, cabalgata o ciclismo en los alrededores.

Para llegar a Vicuña desde la Serena o Coquimbo te debes dirigir hacia el este por la Ruta 41, camino a Argentina, paso Aguas Negras. Lo más recomendable es hacer el recorrido en auto, pero también existen muchos tours que visitan el Valle del Elqui. El pueblo cuenta con buena oferta turística, hoteles y restaurantes siendo una excelente alternativa si planeas quedarte en el valle. 

Paihuano

Acá comienza el camino místico al Valle de Cochiguaz, desviándose de la Ruta 41, hacia el sur por la ruta de ripio D-485, encontrarás este pequeño pueblo en medio de la precordillera, lugar perfecto para el ecoturismo, meditación y búsqueda espiritual.

Una gran alternativa para quedarse acá son nuevos hoteles boutique, que buscan hacer que te relajes y entres en sintonía con este mágico lugar. Sus atracciones destacadas son el Observatorio Cerro Cancana que cuenta con dos telescopios de 14 pulgadas y el Museo de sitio Casa-Escuela Gabriela Mistral, lugar donde vivió desde los tres a nueve años y donde se puede visitar el mausoleo donde hoy descansan sus restos.

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