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Todo Sobre San Pedro de Atacama

Foto: Cordillera de la Sal - Alexander Schimmeck
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Actualizado hace 481 días

Un viaje de contrastes. El desierto más árido del mundo, es la antesala a una experiencia única, conocer el desierto es para muchos algo muy lejano, inimaginable, un paraje revisado en revistas donde las fotografías de un interminable cerro de arena de color cálido, resulta intrigante y atractivo. 

Así es el desierto, interminable e intrigante. El Desierto de Atacama está lleno de rincones fascinantes, donde su inmensidad y el cielo se juntan en paisajes y formaciones naturales que te transportan a otro planeta. Recorrer el valle de la luna o el valle de la muerte, es simplemente un viaje espacial, donde el paisaje entrega mucho, pero necesita también de la imaginación de quien lo visita, de tener la mente abierta y dejar permear las emociones que un lugar tan especial te puede entregar. Solo de esa manera, tu visita por el Desierto de Atacama será del todo espectacular.

En tu viaje a San Pedro de Atacama te conectarás con la tierra, verás con tus propios ojos que está viva y que esconde secretos. Déjate sorprender por los Géiser del Tatio, un espectáculo de vapor emergiendo desde la tierra como nunca antes visto; los ojos del Salar, cuando parece que no hay más que el horizonte dos inmensas piscinas de agua dulce te refrescarán cuando te lances libremente desde la orilla; o la laguna Cejar, donde la cantidad de sal en el agua pondrá a prueba tus mayores esfuerzos por hundirte. 

Y en medio de este paisaje de contrastes, se encuentra un pequeño pueblo, San Pedro de Atacama, que no es sino vida, frescura y resguardo para sus habitantes que han hecho de este Oasis un pueblo turístico sin igual, de pequeñas calles y alegres habitantes que sabrán reconfortarte luego de una larga jornada con algún helado de chañar, pisco sour de rica rica o algún plato con carne de llama. ¡Nada de preocupaciones cotidianas, estos es venir a disfrutar! 

Planifica su viaje:

San Pedro de Atacama se ubica en la Región de Antofagasta, a 1.634 km al norte de Santiago

La ciudad más cercana es Calama, a unos 100 km de San Pedro de Atacama a la que se puede llegar fácilmente vía aérea o vía terrestre, ya sea en buses públicos o en tu propio auto. 

También se puede llegar desde Argentina por el paso Jama y Bolivia por el paso Tanto.

En avión, las compañías LAN y Sky Airlines ofrecen en conjunto más de 15 frecuencias diarias desde Santiago a Calama ya que es uno de los núcleos de negocios y trabajo más importantes del país. Por otro lado, por tierra hay diversas compañías de buses que llegan hasta Calama desde Santiago, un viaje de 22 horas bastante más largo que las 2 horas que tarda el avión, pero tiene la ventaja que puedes subir desde otras ciudades entre Santiago y Calama, como por ejemplo, La Serena o Coquimbo, y disfrutar del paisaje increíble al cruzar el desierto. 

Desde el centro de Calama, se puede llegar a San Pedro de Atacama en bus en un recorrido de 1 hora y media, con salidas entre las 7:00 y las 22:00 hrs y las empresas que hacen este recorrido son Tur Bus, Buses Frontera y Buses Atacama, cada una con diferentes horarios y salen desde distintos lugares pero llegan al mismo en San Pedro de Atacama. Por otro lado, en Calama hay solo un aeropuerto, El Loa, desde el cual se puede contratar transfers que llevan directo a tu hotel en San Pedro de Atacama, así como también, servicio de taxis.  Para que te hagas una idea, el valor aproximado del bus es de $2.500 CLP p/p, del transfer es $12.000 CLP y el de un taxi entre $25.000 CLP y $35.000 CLP dependiendo de la hora. Si tu idea es tomar el bus, debes llegar hasta el centro de Calama en taxi desde el aeropuerto y tiene un costo de $5.000 CLP.

En el aeropuerto también se puede arrendar autos. Si tu plan es arrendar auto, debes hacerlo en el aeropuerto o en el centro de Calama, ya que en San Pedro de Atacama no encontrarás oficinas. 

Direcciones de buses:

  • Tur Bus
    Dirección Calama: Balmaceda   #1852 y Granaderos #1852 
  • Buses Frontera
    Dirección Calama: Antofagasta #2041 
  • Buses Atacama
    Dirección Calama: Abaroa #2106 tel. 316664

TIP: Mantente siempre atento a tus cosas en la estación de buses de Calama y lleva siempre tus bolsos y cosas de valor contigo, ya que aprovechando la aglomeración de gente y el descuido, lamentablemente aparecen los dueños de lo ajeno.

Ya sabes cómo llegar, ahora te contamos cuándo venir, aunque en realidad, no hay fechas especiales ya que San Pedro de Atacama se puede visitar durante todo el año; el sol brilla de Enero a Diciembre con condiciones climáticas bastante estables. Sin embargo, el desierto se caracteriza por tener una alta oscilación térmica, es decir, que mientras se pueden alcanzar durante el día, temperaturas máximas que bordean los 30ºC y 24ºC, en Verano e Invierno respectivamente, las temperaturas mínimas durante la noche pueden llegar a los 10ºC en verano y acercarse a los 0ºC o incluso menos, durante el invierno. Durante los meses de Enero y Febrero, se da paso a lo que se conoce como invierno altiplánico lo que trae algunas tormentas y lluvias que pueden opacar los planes, por lo que hay que estar atentos al clima en estas fechas para aprovechar al máximo la estadía.

Por último, ten en cuenta que San Pedro de Atacama se encuentra a 2400 msnm, y algunas de las excursiones suben aún mas superando los 4000msnm, provocando en algunas personas lo que se conoce como males de altura, caracterizados por dolor de cabeza, malestar estomacal y sensación de falta de oxígeno. Es importante que lo consideres en caso que tu salud no sea compatible con la altitud. Los habitantes de San Pedro de Atacama, han mitigado los efectos de la altura con la técnica milenaria de masticar la hoja de coca, la que se puede comprar como la hoja fresca, en bolsas de té y hasta como dulces y masticables. 

Donde dormir:

El pueblo de San Pedro de Atacama es pequeño, y la mayoría de los hoteles del centro quedarán dentro de un radio máximo de 1,5 km de la plaza, pudiendo salir a pasear a pie por las callecitas del pueblo y disfrutar de sus pintorescas tiendas de artesanías y relajarse en alguno de los restaurants y pubs luego de una larga jornada de excursiones. 

Alternativas hay para todos los gustos, desde residenciales y hostales con habitaciones compartidas hasta hoteles y SPA de lujo para pasar una experiencia 5 estrellas, usualmente un tanto más alejados del centro. Así también hay varios sitios para acampar y estar en contacto directo con la naturaleza. 

TIP: Hay excursiones que salen muy temprano por la madrugada, por lo que en algunos hostales, te ofrecen un desayuno frío o un snack para “regalonearte" y que vayas tú y tu barriga, listos y dispuestos para una nueva jornada.   

Otra cosa que debes tener encuentra a la hora de elegir un alojamiento es si necesitarás preparar tu propia comida. No estamos claros si porque las condiciones para obtener agua y electricidad y alimentos son más difíciles, o si derechamente porque es un pueblo que vive del turismo, pero lo cierto es que acá la comida es más cara que el resto del país, y un buen plato puede costar desde los 7.000 CLP hasta los 15.000 CLP. Si tu presupuesto no da para costear comidas afuera todos los días, entonces busca un lugar que tenga cocina o sector para preparar tus propios alimentos. Y acá, si quieres ahorrar un poco más es preferible que traigas lo que más puedas desde Santiago o Calama.

TIP: si vas a acampar no olvides que por las noches la temperatura refresca bastante y en lo posible, evita el período de invierno altiplánico pues las lluvias pueden llegar a ser muy intensas y hacerte pasar un mal rato si no vas con el equipo adecuado.

Como moverse

Como ya te conte, San Pedro de Atacama es un pueblo pequeño y no hay transporte público, pero tampoco será necesario dentro del pueblo. Los principales atractivos están en los alrededores y para ello se contratan tours. Si quisieras ir por tu cuenta, puedes buscar algún lugareño que te lleve de manera privada y ahí tendrás que sacar todas tus armas para negociar una tarifa conveniente. 

Para los principales atractivos entonces tienes los tours que generalmente te recogen en tu hotel o salen desde algún punto en el centro. Por otro lado, una buena alternativa es el arriendo de bicicletas tipo mountain bike para salir a pasear, pudiendo llegar incluso hasta el Valle de Luna y de la Muerte pedaleando, pero ya más experto tendrás que ser y, probablemente te tomaría toda la noche para llegar, si quieres ir a otros sectores en la cordillera. 

Finalmente recuerda que si tienes pensado arrendar un auto, debes hacerlo en Calama, ya sea en el Aeropuerto o en el centro pues en San Pedro de Atacama no encontrarás negocios de arriendo de auto

Qué comer

Las más novedosas recetas y técnicas culinarias se han dado paso en este pequeño pero muy turístico pueblo del norte de Chile, donde la creatividad y la tradición, mezclándose con los ingredientes propios del sector, dan paso a deliciosos platos, ideales para complacer al paladar. 

Abundan los locales con un fogón al medio para climatizar las noches y generar un ambiente grato entre todos los visitantes, y en esta línea, el que marca la pauta es el restaurante Adobe, con exquisitos platos, un gran ambiente y a veces cuenta con presentaciones de música andina, un panorama imperdible de San Pedro de Atacama

Acá te dejamos una lista con algunas cosas que no puedes dejar de probar:

  • Cerveza artesanal Peter, de Rica Rica, Chañar y Algarrobo.
  • Pisco Sour de Rica Rica
  • Chicha de maíz y chicha de Algarrobo, también conocida como Aloja. 
  • Patasca, un guiso con carne, papas y maíz, el plato típico de la cocina atacameña
  • Anticucho de Llama.
  • Chorrillama, una clásica chorrillana pero con carne de llama.
  • Helados artesanales de Rica Rica y Chañar.

¡A disfrutar!

Qué llevar

Vienes al desierto, un paisaje y clima para la mayoría un tanto desconocido, por lo que unos buenos consejos pueden hacer la diferencia entre una excelente visita o pasarlo mal. Vamos por lo primero, la ropa. Trae ropa cómoda para caminar y para “viajar”, sí ya que algunos lugares quedan a unas cuantas horas en buses. Debes traer algo liviano para el día, cuando hace calor, y abrigo para las noches. Y con abrigo ya sabes a lo que me refiero: tu mejor parka, e ideal si sumas calcetines y gorro. Llévala contigo si sabes que llegarás pasado el atardecer.

Unas buenas zapatillas, no vas de paseo por la pasarela si no a impregnarte en el valle de la luna, que son solo el nombre ya entenderás que es un terrero más bien disparejo.

TIP: San Pedro se trata de excursiones y muchas de ellas por varias horas. Te recomiendo que traigas tu mejor mochila para que guardes tu protector solar, abrigo, pequeños snacks y agua.

No olvides en casa tu traje de baño, ¡Hay un montón de alternativas para pasar el calor y refrescarse!

Por último, una de las cosas más importantes que tienes que considerar es protección solar, así como también, lentes de sol, protector para labios y crema hidratante. Las condiciones extremas del lugar son propicios para extraer agua desde donde sea, incluso desde tu propio cuerpo, por lo que te recomiendo que tomes mucha agua durante el día, incluso si no tienes sed, y proteger tu piel de los rayos del sol, ideal con algún sombrero y ropa con protección UV. El sol y la arena del lugar te secarán la piel, y los labios sufren de inmediato por lo que un protector se agradecerá, al igual que hidratar tu piel con crema al finalizar cada jornada. 

TIP: Si eres de los que sufre con los ojos, te recomiendo que traigas algún hidratante o lágrimas artificiales ya que la sequedad y la arena podrían afectarte.

Déjanos tu opinión o comentario.

Cosas para hacer en San Pedro de Atacama

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