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Chile Torres del Paine y Patagonia

Parque Nacional Torres del Paine

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Actualizado hace 408 días

Un parque a los pies de montañas y glaciares

El parque fue inaugurado en 1950 como "Parque nacional de turismo lago Grey" y en 1970 se le cambio el nombre  al actual.

El Parque Nacional Torres del Paine es sin duda el principal atractivo turístico de la zona. La majestuosidad de sus montañas, las tres torres de granito modelado a partir del hielo glacial, que le dan el nombre al parque no dejan a nadie sin asombro, sobre todo cuando la luz del sol cae encima de ellas, tiñéndose de un rojizo brillo en medio del cielo azul. Si a estas hermosas montañas le sumamos enérgicos ríos, glaciares de los más diversos tonos, una vegetación característica y una fauna diversa, el escenario se arma por completo. 

La entrada al parque cuesta $5.000 CLP para nacionales, $18.000 CLP para extranjeros y $500 CLP para niños. Recuerda llevar efectivo ya que no hay cajeros automáticos en el parque. 

Las Torres del Paine están compuestas por tres cumbres: La Torre Sur es la más alta alcanzando los 2.850 msnm; la Torre Central es la siguiente en altura y llega hasta los 2.800 msnm; por último, la Torre Norte es un poco más baja alcanzando los 2600 msnm. 

El parque fue nombrado reserva mundial de la biósfera por la UNESCO en 1978.

Este parque tiene 180 mil hectáreas de bosque nativo, montañas de más de 3.000 msnm como el Macizo Paine, glaciares verticales que acompañan las cimas de las montañas con sus morrenas como lenguas de enormes campos de hielo que descansan sobre el agua y, ríos y lagos de hermoso color turquesa que compiten con el azul del cielo. 

En un parque tan grande es infinito el tiempo que uno podría pasar disfrutando de la naturaleza perdida de este rincón del planeta. Por esto, a continuación te contamos de qué se trata el parque y cómo lo puedes visitar.

Para comenzar, importante es orientarnos tomando como referencia los tres principales puntos de interés del parque: 

  • Las Torres del Paine
    Las tres gigantes de granito y sedimento, que adquirieron su forma producto del roce de hielos y glaciares milenarios, son sin duda el principal atractivo del parque. Este conjunto está formado por 3 torres: Norte, que alcanza los 2600 mt; Central, que alcanza 2800 mt; y Sur, la torre mas alta con 2850mt. En sus faldas, descansan el glaciar y lago Torres
  • Valle del francés
    Uno de los valles mas lindos del parque porque te insertas en un sendero rodeado de enormes montañas, como el Paine Grande, los cuernos del Paine y una vista hacia las Torres del Paine. En tu recorrido irás acompañado en todo momento por el glaciar Francés, ubicado en la ladera del Paine Grande, y la energía del río Francés que recorre el valle. 
  • Glaciar Grey
    Con una superficie total de 270 km2, este glaciar ubicado en el lago Grey es otra de las maravillas naturales que es posible apreciar al interior del parque. Un trekking de 1 hora desde la base Paine Grande te permitirá llegar al primer mirador de frente a la pared de más de 30 mts de altura y observar algunos de los desprendimientos que recorren el lago Grey

Estos tres puntos están comunicados por un sendero que tiene forma de W, de ahí el nombre del circuito de trekking W. En este sendero encontrarás una serie de parajes montañosos hermosos y deleitarte con el sabor del agua fresca de los ríos y los brillantes colores de los lagos del parque. Pero el circuito W es tan solo una cara del parque, pues un desafío aún mayor es recorrer el circuito completo, conocido como la O. 

Como visitar el parque

Hay diversas alternativas para visitar el parque, todo dependerá de cuanto tiempo dispongas y cuanta aventura quieras vivir. Puedes realizar desde excursiones por el día, visita a determinados puntos turísticos, recorrer senderos cortos, hasta realizar los circuitos de trekking de varios días: circuito W y circuito O

Visita por el día: Excursión Full Day Paine:

Esta excursión está diseñada especialmente para quienes visitan la región por pocos días, pues es un día completo en el parque. Lo más común es salir desde Puerto Natales, te recogen en tu hostal muy temprano en la mañana y realizan un recorrido en bus por el parque pasando en general por diversos miradores hasta llegar al sector del lago Grey, donde tras una pequeña caminata es posible llegar hasta la playa del lago. Puedes preguntar por la opción de disfrutar un agradable almuerzo en el hotel Lago Grey con vista al lago, o tomar una navegación por el lago Grey que te acerca al glaciar. 

Usualmente incluye una visita por la cueva del Milodón al inicio del tour y una parada en una cafetería en cerro Castillo.

Para quienes no disponen de mayor tiempo o tienen problemas para desplazarse o realizar esfuerzo físico, esta es una buena alternativa ya que podrás admirar el paisaje y los animales que acompañan en el camino, desde la comodidad de un asiento.

Existen compañías que realizan este tour saliendo y volviendo desde Punta Arenas, aunque el viaje es mucho más largo, puede ser una opción si tus días están realmente apretados. El costo del tour es alrededor de $30.000 CLP

Visita Express a la Base Torres

La totalidad del parque es digna de ser visitada, pero sin duda, el mayor atractivo son las Torres del Paine. Para quienes no disponen del tiempo para realizar el recorrido completo, existe la opción de realizar un trekking más pequeño sólo a la base torres

Son alrededor de 3,5 horas de caminata, desde el Hotel Las Torres, subiendo la montaña para llegar al mirador Base Torres. Es el lugar donde puedes estar mas cerca de las torres y disfrutar de esta belleza de la naturaleza rodeada de las aguas del lago Torres y una vista increíble del glaciar Torres.

Para realizar esta visita puedes hacerlo contratando un tour con guía o solo el transporte con alguna agencia, que te de el tiempo de espera suficiente para realizar el trekking; o tomando el primer bus que sale de Puerto Natales al parque, te bajas en Laguna Amarga y de ahí puedes tomar un transfer hasta el Hotel Las Torres, y luego debes estar de vuelta a tiempo para tomar el bus de la tarde de vuelta a Puerto Natales.

Visita por tu cuenta en automóvil

Los tours pueden resultar convenientes cuando uno anda solo y no te sientes con el ánimo de aventurarte en un lugar desconocido. Sin embargo, tienen la desventaja que te limitan en los tiempos ya que deben seguir un itinerario predefinido.

Si eres de aquellas personas que los tour no les acomodan, entonces tienes la alternativa de arrendar un auto. Por supuesto no es la alternativa más económica si andas solo, pero de seguro la que más se ajuste a tus necesidades y gustos. 

Al interior del parque hay más de 100 km de camino. Si tienes en consideración los tiempos de entrada y salida y las horas de luz no tendrás problemas en realizar el recorrido a tu propio ritmo. Además, si te sientes cansado y te dan ganas de quedarte uno o varios día más, pues tienes la posibilidad de dormir en algún hotel, refugio o incluso arrendar equipo para acampar. Un sin fin de posibilidades, solo depende de tus ganas!

Ten en cuenta que al interior del parque no hay estaciones de servicio por lo que debes abastecerte de combustible previamente en Puerto Natales o en Cerro Castillo.

Dormir en el parque

Con esta maravilla de paisaje, no es difícil querer pasar una noche mirando las estrellas rodeado de montañas y naturaleza. Por eso, al interior del parque hay diversas opciones de alojamiento desde campings económicos, cómodos refugios, hasta hoteles de lujo. 

Sólo debes organizar cuanto tiempo quieres pasar y cuanto esfuerzo físico quieras hacer para optar entre las distintas alternativas, ya que algunos de los refugios se pueden acceder por tierra en el bus público o en automóvil, por mar a través del ferry, pero hay otros a los que puedes acceder solo a través del circuito de trekking o con caballos. Todo dependerá de en qué sector se encuentren ubicados. 

Escoge una alternativa de acuerdo a tus necesidades y presupuestos. Los hoteles disponen de opciones de transporte desde Puerto Natales y Punta Arenas.

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