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Todo sobre Torres del Paine y Patagonía

Foto: Lago Pehoé - Lago Pehoé
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Actualizado hace 248 días

El último rincón del mundo guarda secretos para pocos descubiertos, en un paisaje donde la inmensidad de la pampa, sólo choca con aquellas montañas llenas de glaciares que tocan el cielo azul y que con sus puntas llenas de nieve alcanzan y traspasan las nubes, generando un escenario de carácter espectacular.

Hay que decir que el sur de Chile, en toda su extensión, ofrece un espectáculo maravilloso, sin embargo, lo mejor está reservado para aquellos valientes que se atreven a llegar hasta el fin del mundo, pero eso sí, ninguno de ellos se arrepentirá de esta aventura.

Eso es Patagonia, un lugar resguardado del mundo, un lugar donde se produce un contraste entre el frío del sur y la calidez que entregan su gente y los colores de la pampa, con sus animales, donde puedes apreciar una de las imágenes características de este lugar, un ganado muy grande cruzarse entre los rústicos caminos bajo la dirección de entrenados perros. 

El Parque Nacional Torres del Paine es la casa para las 180 mil hectáreas de bosque nativo, una serie de lagos y ríos que lo atraviesan, es un entorno maravilloso donde impregnarse con la naturaleza, con el aire limpio, con agua pura, recién salida de la montaña. Por eso y mucho más que esta reserva de la biósfera, ha sido elegida como la Octava Maravilla del Mundo por VirtualTourist, del grupo Tripadvisor Media.

Principal destino turístico de Chile, insertarse en este parque es disfrutar de un poquito de todo el mundo porque la versatilidad de los mas de 2.5 Millones de turistas que lo visitan cada año junto a la calidez de la gente chilena, hace que cada uno se sienta como en casa.

Anímate a probar sabores de campo, a visitar cuevas donde millones de años atrás habitaron animales prehistóricos como el Milodón, maravillarte con el color de los glaciares y su constante movimiento, pasar una tarde agradable con unos amigos muy simpáticos, los pingüinos Rey y Emperador, los más grandes de los pingüinos en el mundo.

Por último, la Patagonia tiene mucho que ofrecer en mano de su gente, amables tejedoras. Deja tu traje de seda y tus zapatos lustrados en casa, cámbialo por una parka contra el agua y un buen par de zapatillas y ven acá a disfrutar de la artesanía de la gente del sur, que confeccionan los mas calentitos chalecos, mantas, calcetines y todo tipo de prendas que necesitaras para hacerle frente al clima del extremo sur de Chile

Planifique su viaje 

La Patagonia chilena se encuentra en la región de Magallanes, la región más austral de Chile. Sin duda el clima puede complicar nuestros planes en cualquier momento, por lo que para mitigar en parte esta situación, te recomendamos que nos visites entre los meses de Octubre y Marzo, cuando las temperaturas son menos extremas y hay más luz durante el día. 

Cuando ya has escogido la fecha, te contamos que para llegar la manera más rápida es vía aérea, sin embargo, también es posible hacerlo vía marítima y vía terrestre, donde debes pasar obligadamente a través de Argentina ya que la región de Magallanes se encuentra aislada de manera terrestre con el resto del país. 

Para llegar vía aérea, debes tomar un avión hasta Punta Arenas, la capital de la región, y es ideal que puedas pasar unos días visitando, pero luego tendrás que dirigirte al pequeño pueblo de Puerto Natales, el que será tu base para explorar la Patagonia. Desde Puerto Natales podrás visitar la cueva del Milodón, los glaciares Balmaceda y Serrano y por supuesto dirigirte al Parque Nacional Torres del Paine, por lo que es acá donde debes disponer del mayor tiempo de tu viaje. 

El avión hasta Punta Arenas sale desde Santiago o desde Puerto Montt (Región de los lagos en el sur del país), con muchas salidas diarias, los 7 días de la semana. Hay solo un aeropuerto en Punta Arenas y está algo alejado de la ciudad. Si bien hay taxis en el aeropuerto, te recomendamos agendes uno previamente con alguna compañía de radio taxis, pues como está algo alejado, si están todos los taxis ocupados, tendrás que esperar que vayan y vuelvan. El clima es helado y no querrás esperar, sobre todo si llegas de noche. 

Otra alternativa es llegar vía marítima desde Puerto Montt hasta Puerto Natales. Este viaje de 4 días es un lujo; si dispones del tiempo y del presupuesto, te lo recomendamos 100% ya que es una magnífica alternativa, tanto para llegar como para tu regreso, para apreciar la majestuosidad de las pequeñas islas y mares escondidos de la Patagonia. Puedes encontrar información en: Navimag

Por último, es posible llegar a Punta Arenas  vía terrestre en tu propio vehículo o en bus. En ambos casos tendrás que pasar obligatoriamente por territorio argentino pues no hay conexión terrestre por Chile. Por tanto, debes considerar que cuentas con la documentación necesaria tanto para personas como para los automóviles si corresponde. Los buses salen desde Puerto Montt y desde Osorno, aunque el paisaje es muy lindo y, es en definitiva un buen paseo, toma 34 horas en llegar desde Puerto Montt, lo que tienes que considerar si estás apretado de tiempo. También existe amplia oferta de buses desde ciudades en Argentina como el Calafate, El Chaltén y Río Gallegos, entre otros, para llegar a Puerto Natales o a Punta Arenas

Una vez en Punta Arenas, para llegar a Puerto Natales puedes hacerlo con diversas compañías de buses que operan en diferentes frecuencias: Buses Fernández (+ 56-61-221429), Buses Pacheco (+56-61-225527) y Bus-Sur (+56-61-227145). Desde Punta Arenas, cada compañía sale desde su propio terminal, no hay uno común. Sin embargo, en Puerto Natales, sí hay un único terminal de buses. Este terminal está a 1.5 km del centro del pueblo, puedes caminar o tomar un taxi ahí mismo, en caso que tu hostal/hotel no tenga servicio de recogida. 

La compañía Buses Fernández realiza una parada en el aeropuerto de camino a Puerto Natales en la mayoría de sus frecuencias entre las 8:00 y 20:00. Esta alternativa te conviene si no deseas visitar la ciudad de Punta Arenas, pero debes coordinar la compra de tickets con anticipación.

Clima  

Es el sur del mundo, solo 1000 km nos separan de la Antártica por lo que llevar el equipamiento adecuado es totalmente relevante. Comencemos por la ropa. La temperatura máxima promedio en Punta Arenas es 6 a 10º en otoño-invierno y 18º a 20º en primavera - verano. Infaltable serán las primeras capas, inferior y superior, y segundas capas que te mantengan tu temperatura en el exterior y que puedas sacarte fácilmente cuando entres a una casa o restaurant totalmente calefaccionado. 

Luego vienen las terceras capas, es que necesitarás un buen corta viendo que repele el agua, pues acá los vientos alcanzan altas velocidades y ante la lluvia, un paraguas no sirve, simplemente se da vuelta. 

Zapatos a prueba de agua es altamente recomendable y no olvides en casa calcetines térmicos, gorros y guantes. 

Equipamiento Outdoor. Patagonia se trata de naturaleza, trekking y mucha actividad outdoor. Algo básico puede ser llevar un buen par de bastones, pero si tu meta es un trekking en carpa por el Parque Nacional Torres del Paine, deberás prepararte mejor e incluir artículos para preparar tu propia comida. Preparamos una checklist que te puede servir de base:

Trekking 

  1. El uso de bastones es ampliamente recomendable cuando llevas a cuestas tu mochila cargada.
  2. Buenas fundas contra el agua para la mochila, y con buenas me refiero a probadas y certificadas con antelación. De lo contrario, una bolsa de basura grande y de calidad será lo más práctico para mantener tus cosas secas. Créeme, luego de un día de trekking y una reconfortante ducha caliente, no quieres ponerte ropa mojada encima.
  3. Bloqueador solar y sombreros. Cuando sale el sol, lo hace con ganas, la radiación UV en el sector alcanza altos niveles. Ideal si agregas un protector para labios.
  4. Botella para agua, ideal 1 Lt máximo. Agua hay en todo el parque extrayéndola de los ríos y quebradas. Es el agua más pura que habrás tomado en toda tu vida, por lo que te invitamos a disfrutarla. Aconsejamos una botella pequeña para no cargar peso extra.
  5. Bolsas para la basura: El parque es naturaleza pura y nuestros desperdicios no son parte de ella. Lleva bolsas pequeñas con cierre tipo Ziploc para que vayas guardando en ellas tu basura del día y luego llévalas de vuelta a Puerto Natales.

Para el camping 

  1. Carpa lo más liviana posible y que sea de buena calidad para soportar una lluvia durante la noche. 
  2. Aislante para el suelo. Incluso más que el colchón, lo importante es un buen aislante para que el frío del suelo no interrumpa tu descanso. 
  3. Saco de dormir, nuevamente lo más liviano posible.
  4. Cocinilla + implementos para cocinar: Olla, plato, servicio. En el parque está prohibido cocinar y hacer fuego fuera de los lugares habilitados para ello. El riesgo de incendios forestales es muy alto. Sólo se permite el uso de cocinillas con balones de gas y siempre al interior de los lugares señalados para ello. No está de más repetir que Hacer fuego está prohibido. 
  5. Balón de gas para la cocinilla: Puedes adquirirlos en Punta Arenas o Puerto Natales. Recuerda que si viajas en avión desde otro lugar, estos gases no están permitidos. Al interior del parque es posible encontrar balones para la venta, claro a un precio más elevado pero la alternativa existe.

Comida

  1. Lo más liviana posible, rica en proteínas y carbohidratos. 
  2. Frutos secos es altamente recomendable por su alto aporte calórico. 
  3. Comidas deshidratas en particular, permiten alivianar peso: Leche en polvo, sopas, puré, carne de soya, etc. Recuerda que contarás con agua. 
  4. Ideal es que traigas tus alimentos desde Puerto Natales. En los refugios ofrecen comidas y alimentos pero costo es muy alto. Tienes que lograr un buen equilibrio entre el peso de tu mochila y gasto.
  5. Por último, procura que los envases de tus comidas sean “reducibles”, ya que debes llevarlos de vuelta. 

Arrendar equipo: Es posible arrendar carpas, sacos de dormir y aislantes en la mayoría de los refugios y campings, lo que te permite ahorrar peso en tu mochila, pero por otro lado, existe la posibilidad, que estos se agoten. Toma tu decisión con lo que te sientas más cómodo. También es factible arrendar buen equipo en Puerto Natales lo que es una buena alternativa si tus cosas no son las más adecuadas para este tipo de aventuras.

De todas maneras, tanto en Puerto Natales como Punta Arenas encuentras tiendas de marcas nacionales e internacionales para cualquier tipo de ropa o equipamiento que necesites, y desde luego, prendas confeccionadas por las artesanas especialmente diseñadas para capear el frío del sur. 

Cómo moverse

Dentro de Punta Arenas: 

Lo ideal es ubicarse dentro del centro para poder visitar los lugares típicos caminando. Si no, lo más práctico es tomar taxis pues no son caros, por la extremidad de la región, los taxis funcionan a gas lo que es mucho más económico, y además, la ciudad no es tan grande por lo que las distancias nunca serán tan importantes. 

Dentro de Puerto Natales:

El pueblo es bastante pequeño por lo que con seguridad puedes moverte al interior a pie. El tema es cuando tengas que moverte con lluvia, viento o si traes a cuestas todo tu equipamiento, puede ser mas complejo y en ese caso, nuevamente la opción es tomar un taxi. 

Si deseas pasear por los alrededores, siempre está la opción de arrendar un auto si deseas pasear a tu propio ritmo, y están los arriendos de bicicleta para los más aventureros. Acá te recomendamos que tengas en consideración las condiciones climáticas cuando quieras dar un paseo en bicicleta.

Para llegar a las principales atracciones turísticas, te explicamos como hacerlo en el espacio dedicado a ellas. 

Donde dormir

Tanto en Punta Arenas como en Puerto Natales, se encuentran importantes cadenas hoteleras. Sin embargo, la gran mayoría de la oferta hotelera en ambas partes está dada por las pequeñas hostales y pensiones familiares que son atendidas por sus propios dueños, lo que te entrega además de un precio conveniente, desayunos de casa y la calidez y amabilidad de la gente del sur que te harán sentir acogido y muy a gusto. 

Ahora, de sectores, en Punta Arenas lo recomendable es buscar algún alojamiento que esté en el centro, rodeando la Plaza Muñoz Gamero, y que consideres la calle Colón como eje de referencia pues en ella se encuentran la mayoría de las compañías de buses con las cuales saldrás hacia Puerto Natales.

En Puerto Natales, lo ideal es también buscar en el centro, pero el pueblo es pequeño por lo que cualquier ubicación resulta caminable. Si bien hay hoteles que se encuentran un tanto alejados, debes preocuparte que tengan un sistema de transporte de pasajeros desde y hacia el centro.  

Qué comer

Así como la Patagonia tiene fama por sus paisajes hermosos, los sabores del extremo sur también son dignos de probar por lo que no puedes terminar tu visita en esta parte del mundo sin haber deleitado tu paladar con algunos deliciosos platos como los siguientes:

  • Cordero Magallánico al Palo
    Preparación típica de la zona que es premio para quienes con paciencia y esmero han puesto a cocinar lentamente, por alrededor de 6 horas, un cordero sobre un palo, con el calor de las brasas. 
  • La Merluza Austral
    Un pescado de gran tamaño, con una textura suave y una carne blanca y firme, tiene un sabor mucho más refinado que la merluza común que encontramos en el centro del país, la que debe ser acompañada con una fría copa de un excelente vino blanco que esté a la altura.
  • La Centolla Magallánica
    Un crustáceo refinado, de sabor suave y delicado, es todo un despliegue de elegancia. Puedes probarlo en diversas preparaciones, desde sola acompañada de alguna ensalada, como relleno en pastas frescas o hasta como un “chupe”, una preparación tradicional a base de pan, crema y queso gratinado. 
  • Cerveza Austral
    Disfrutar de una conversación agradable probando cualquier variedad de cerveza Austral, cerveza de categoría artesanal elaborada en la región. Todas son muy buenas, pero te recomendamos comenzar con la versión Calafate.
  • Dulces y postres
    A la hora del postre o para acompañar un té, cualquier preparación a base de los frutos de la pampa como el calafate y del ruibarbo, puede ser desde un mousse, una salsa, hasta una simple mermelada.
  • Pisco Sour
    Como aperitivo el pisco Sour de Calafate, un clásico chileno en su versión patagónica a base de este fruto propio de esta parte del mundo. 
  • Kiosco Roca
    Por último, no podemos dejar fuera al exquisito, popular y folclórico desayuno del Kiosko Roca ubicado en Punta Arenas, un delicioso pan con chorizo y una leche con plátano, una combinación que sin duda te llenará de sabor y energía.
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Cosas para hacer en Torres del Paine y Patagonia

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